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Domingo Faustino Sarmiento

De Estados Unidos a la presidencia de Argentina

El deseo de Sarmiento de acelerar desde la gobernación, mediante leyes y decretos, la rueda de la historia reactivó el descontento de los caudillos: el "Chacho" Peñaloza en La  Rioja; Francisco Clavero, en Mendoza, y Fructuoso Ontiveros, en San Luis.

Mitre confió a Sarmiento la represión de las "montoneras". Derrotado, el "Chacho" intentó comunicarse con Sarmiento, pero este no le respondió.

Refugiado en Olta, se rindió a las tropas nacionales, comandadas por el mayor Pablo Irrazabal, quien lo asesinó a lanzazos y, para escarmiento, clavó su cabeza en una pica. Sarmiento probó la medida y esa actitud le valió muchas acusaciones, como la de José Hernández, el autor del Martín Fierro. Sarmiento impuso el estado de sitio en San Juan y La Rioja. Juan Andrés Gelly y Obes, ministro de guerra, desaprobó sus medidas represivas, pero Sarmiento no lo escuchó. En un intercambio epistolar, el presidente Mitre intentó moderar su dureza, pero solo logró exasperarlo aún más. La permanencia de Sarmiento en el gobierno provincial se volvió insostenible. En abril de 1864, el sanjuanino aceptó la propuesta de Mitre para viajar a Estados Unidos en representación del país. En mayo de 1865 llegó a Washington.

Unos días antes Abraham Lincoln, el presidente que abolió la esclavitud en su país, había sido asesinado por un fanático esclavista.

Permaneció tres años en Estados Unidos. Entusiasta de la democracia, Sarmiento asistió a congresos pedagógicos, conoció al pensador Ralph W. Emerson y, por fin, se dió el gusto de lograr un título universitario, el doctor en leyes, en la Universidad de Michigan.

Mientras tanto, la Argentina, aliada de Brasil y Uruguay, había entrado en 1865 en la guerra del Paraguay. Al aproximarse el fin del mandato de Mitre, la situación política se volvía cada vez más tensa. Se le ocurrió a Lucio V. Mansilla lanzar el nombre de Sarmiento, hombre sin partido y alejado del país, como candidato ideal.

La fórmula Domingo F. Sarmiento-Adolfo Alsina cuajó rápidamente.

Las elecciones se realizaron el 12 de abril de 1968. El 16 de agosto se reunió el congreso para proceder al escrutinio. De 156 electores -entonces las elecciones eran indirectas-, votaron 131. Sarmiento recibió 79 votos para presidente y Alsina, 82 para vice, aunque el sanjuanino se apresuró en aclarar que "Alsina será presidente del Senado solo para tocar la campanilla". El 30 de agosto, Sarmiento volvió a Buenos Aires.

Extraído de: Los hombres y mujeres que cambiaron el mundo. Fascículo 32. Editorial Clarín. 2001.

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1 comentario

martu -

oigan,ya me harte de estas tonterias.solo estoy en esta pagina porque lo necesito para el colegio y,a quien le importa que sarmiento tenga una amante,y de donde sacaron toda esa informacion,leyeron su diario intimo,MMUUII MMMAAALLL HHEEEE
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